Nello studio dei processi cognitivi implicati nei disturbi alimentari abbiamo individuato alcune variabili cognitive di particolare interesse nella genesi e nel mantenimento dei sintomi. In particolare ci siamo soffermati sui costrutti di  controllo, rimuginio, criticismo e perfezionismo patologico..

L’impatto di questi fattori nei disturbi alimentari e sulla loro gravità è stata esplorata attraverso studi correlazionali e sperimentali fino alla costruzione di un modello teorico e clinico in grado di descriverne l’interazione. I risultati delle ricerche sul perfezionismo patologico hanno evidenziato una più pregnante associazione tra questo e sintomi dei disturbi alimentari rispetto a pazienti depressi o ossessivi, ancor di più se associati a stati dissociativi. Il rimuginio ha mostrato una forte associazione con i sintomi dei disturbi alimentari (come la tendenza a dimagrire e i sintomi bulimici) in individui esposti a situazioni stressanti così come in un campione di pazienti. Infine una scarsa percezione di controllo ha mostrato un impatto moderatore nel rapporto tra perfezionismo e sintomi dei disturbi alimentari.

Le evidenze sperimentali citate hanno portato alla definizione di un nuovo protocollo terapeutico per il trattamento dei disturbi alimentari focalizzato su controllo e rimuginio (Control and Worry focused Therapy, Sassaroli & Ruggiero, 2008). Il protocollo è attualmente in corso di sperimentazione con dati preliminari, attraverso un trial randomizzato in cui viene confrontato con il trattamento standard per i disturbi alimentari. Parallelamente alla verifica del protocollo proposto, si stanno studiando i meccanismi specifici in grado di determinare l’efficacia della terapia. I dati preliminari a riguardo sono stati presentati in diversi congressi.

Una serie di studi ha infine valutato il potere predittivo del rimuginio, del controllo, del perfezionismo e delle loro interazioni su un particolare sottotipo di disturbo alimentare di recente definizione, la night eating syndrome. Nel centro di ricerca, un gruppo dedicato (responsabile: dott. Piergiuseppe Vinai) si è specializzato nello studio di questo disturbo. Il contributo significativo dei nostri ricercatori è valso l’invito agli incontri preliminari del DSM-V focalizzati sulla definizione dei criteri diagnostici per la night eating syndrome.

Articoli su riviste peer-reviewed

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Capitoli di libri

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  • Apparigliato, M., Fiore, F., Ruggiero, G. M., Mezzaluna, C., Lamela, C., & Sassaroli, S. (2010). Parental Criticism, Responsibility and Humiliation in Eating Disorders. In S. Sassaroli & G. M. Ruggiero (a cura di), Cognitive Therapy of Eating Disorders on Control and Worry (pp. 73-85). New York: NOVA Publishers.
  • Ruggiero, G.M., Lamela, C., & Sassaroli, S. (2010). Pharmacological Tratment of Eating Disorders. In S. Sassaroli & G.M. Ruggiero (a cura di), Cognitive Therapy of Eating Disorders on Control and Worry (pp. 165-171). New York: NOVA Publishers.
  • Ruggiero, G. M., & Sassaroli, S. (2010). Eating Disorders in the Mediterranean World. In Y. Latzer, J. Merrick & D. Stein (a cura di). Understanding Eating Disorders: Integrating Culture, Psychology and Biology. New York: NOVA Publisher.
  • Sassaroli, S., & Ruggiero, G.M. (2010). Introduction. In S. Sassaroli & G.M. Ruggiero (a cura di), Cognitive Therapy of Eating Disorders on Control and Worry (pp. I-VII). New York: NOVA Publishers.
  • Sassaroli, S., & Ruggiero, G.M. (2010). The Need of and The Compulsion to Control and the Tendency to Worry in Eating Disorders. In S. Sassaroli & G.M. Ruggiero (a cura di), Cognitive Therapy of Eating Disorders on Control and Worry (pp. 9-28). New York: NOVA Publishers.
  • Sassaroli, S., & Ruggiero, G.M. (2010). The Control and Worry-Focused Tratment of Eating Disorders (CWT-ED). In S. Sassaroli & G.M. Ruggiero (a cura di), Cognitive Therapy of Eating Disorders on Control and Worry (pp. 42-60). New York: NOVA Publishers.

Libri

  • Sassaroli, S. & Ruggiero, G.M. (a cura di) (2011). I Disturbi Alimentari. Roma: Laterza
  • Sassaroli, S. & Ruggiero, G.M. (2010) Cognitive Therapy of Eating Disorders on Control and Worry. New York: NOVA Publishers.
  • Vinai, P., Todisco P. (2008). La Fame Infinita: manuale di diagnosi e terapia del disturbo da alimentazione incontrollata. Torino: Centro Scientifico Editore
  • Vinai, P., Todisco, P. (2008). Quando le emozioni diventano cibo. Milano: Libreria Cortina.
  • Ruggiero, G.M. (a cura di) (2003), Eating Disorders in the Mediterranean Area: An Exploration in Transcultural Psychology. New York: NOVA Publishers. Trad. Italiana (2004): I disturbi alimentari nell’area mediterranea. Milano: Deleyva editore.